Béatrice Robic : Another bumpy road to emancipation: the plight of children juggling school and work in England between 1870 and 1914

24 avril 2024 – 17h-19H.

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Le discutant sera Yann Béliard (Université Sorbonne Nouvelle)

Abstract

In late nineteenth century and early twentieth century England and Wales, the slow but irresistible spread of universal elementary education up to the age of fourteen posed a serious challenge to many employers and working-class households. This indeed was a moment when the demand for and supply of child workers were strong in all the sectors of the economy. In fact, so imperious was the call of labour in some trades and places that, in order to cushion the blow, special dispensations were granted by the State from the outset, allowing parents to withdraw their children from school for good long before they had completed their education journey. Most early school-leavers then would enter the labour market as full-time workers. Moreover, throughout the period under study, it remained legal to employ schoolchildren, either out of school hours, regardless of their age, or during half of a school’s yearly sessions, under what was known as the “half-time system”, provided certain conditions were met.

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Claire Wrobel: Aux origines de la « société de contrôle » ? Relire le roman gothique anglais du XVIIIe siècle au prisme des théories de la surveillance

Claire Wrobel (Université Paris 2-Assas) vient nous parler de son nouvel ouvrage : Roman noir, réforme et surveillance en Angleterre : 1764-1842. La discutante sera Emmanuelle de Champs (Université de Cergy)

Résumé

Le ressort narratif de l’enfermement et de l’évasion est récurrent dans le roman anglais du XVIIIe siècle. Les tropes mis en place dès le Castle of Otranto (1764), de Horace Walpole, incluent entre ces deux pôles des scènes de poursuite réécrites et développées par la suite. Le roman gothique s’est également montré particulièrement perméable à l’« escapologie » du discours des Lumières, dans lequel l’émancipation était un « mot-clé » (Roy Porter 2000), fournissant en retour de nombreuses métaphores et mises en fiction. Son substrat idéologique peut en ce sens être lu en lien avec une historiographie Whig selon laquelle l’Angleterre du XVIIIe siècle était libérée d’un passé marqué par la prédominance de la « souveraineté » telle que Michel Foucault décrit ce modèle de pouvoir dans Surveiller et punir (1975). Une lecture à contretemps, ou intempestive, du gothique permet de mettre en évidence la tension entre ce modèle et le pouvoir disciplinaire émergent. Cependant la surveillance dans les romans gothiques ne s’exerce pas uniquement au sein d’institutions disciplinaires telles que les monastères, asiles et autres prisons qui abondent par exemple dans Melmoth the Wanderer (1820). Par son aspect insaisissable, elle évoque aussi la « société de contrôle » telle que Gilles Deleuze la définit à partir de 1990. La temporalité complexe du gothique permet ainsi de remettre en question le modèle linéaire selon lequel souveraineté, discipline et contrôle se succèderaient de façon hermétique et d’explorer les « configurations complexes et hétérogènes des manières d’être gouverné » (Olivier Razac 2023). De plus, dans le roman gothique tel que pratiqué par exemple par Ann Radcliffe, l’attention accordée à la place du (dé)chiffrement permet de mettre en perspective la part de mise en récit et d’interprétation qui persiste dans les technologies de surveillance contemporaines. À partir des analyses présentées dans Roman noir, réforme et surveillance en Angleterre (1764-1842), cette intervention tentera d’esquisser ce que pourrait être une archéologie de la surveillance et de ses représentations culturelles dans une perspective « longue durée », qui mobiliserait et complèterait les outils fournis par les « surveillance studies ». 

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Hélène Solot : “I want back home where I can do as I please”: revendications et résistances des soldats américains au sein de l’institution militaire pendant la Seconde Guerre mondiale.

Plus de douze millions d’hommes et de femmes ont servi dans les forces armées américaines au cours de la Seconde Guerre mondiale. L’historien John Keegan a parlé de « choc culturel » pour décrire leur expérience de la stricte discipline et de l’organisation hiérarchique caractérisant l’institution militaire. Le souhait de favoriser leur « adaptation » (adjustment) fut l’une des raisons de la création en 1941 au sein de l’armée de la Section de recherche (Research Branch, War Department). Composée de chercheurs en sciences sociales placés sous la direction scientifique du sociologue Samuel A. Stouffer, cette unité a réalisé plus de deux cents enquêtes au cours du conflit, interrogeant plusieurs centaines de milliers de soldats aux Etats-Unis comme dans les théâtres d’opérations extérieurs. Cette intervention se basera sur une revisite de certains résultats de leurs études, en particulier des commentaires rédigés par les soldats en réponse à des questions ouvertes. En se penchant en particulier sur le cas de soldats condamnés pour s’être absentés sans permission (Absence Without Leave) et des soldats noirs aux prises avec les discriminations et la ségrégation, elle montrera que les enquêtes témoignent de la dimension aliénante de l’expérience militaire mais aussi d’efforts pour rechercher ou justifier des formes d’émancipation.

Le discutant sera François Doppler-Speranza

Hélène Solot est maîtresse de conférences en histoire et civilisation des Etats-Unis à l’université Paris Nanterre et ses recherches portent sur l’histoire des rapports entre guerre, forces armées et société. Sa thèse de doctorat (EHESS, 2022) porte sur les contributions des chercheurs en sciences sociales à la « gestion » (management) des soldats américains pendant la Seconde Guerre mondiale et les premières années de la guerre froide.

Alice Bonzom : “The handcuffs are very beneficial to naughty passionate young girls”: disciplining and punishing female prisoners, defying and disobeying British gaolers (1860s-1910s)

Female prisoners, not unlike other categories of women, have often been invisibilised, kept quiet, out of sight and out of (their?) mind(s). Both as prisoners and as women, they are often relegated to the footnotes of history books. While there were a lot less women in long-term and short-term prisons than men, in the second half of the 19th century until World War I, female prisoners were conceived of as particularly problematic. They raised specific issues due to their supposed ‘natures’; portrayed as women on the edge of normality and femininity, and on the edge of a nervous breakdown, they confronted the authorities with disciplinary issues that were interpreted as specifically female problems. A prison medical officer interviewed by a government committee in the 1890s claimed that there were “naughty passionate young girls” who needed to be disciplined and punished. But just how (in)docile were women’s bodies and minds in late Victorians and Edwardian prison? Regulated and subdued, they were also, at times, rebellious and ingenious, deviant and defiant. By shifting perspectives, this paper intends to study the alienation and emancipation of women in prison, exploring both how they were seen and constrained from above, and how they defied the rules, disobeyed orders and tried to “unshackle” themselves.

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Neil Davie :”Emancipation behind bars? British prison reform and the chimera of reformative isolation, 1820-1865″

The period between 1820 and 1865 coincided with a vigorous – and sometimes heated – debate in Britain about the role of the prison in the country’s criminal justice system. It was during these years that incarceration emerged as the central response of the country’s legislators and policymakers to punish convicted criminals. The emergence of the prison did not go unchallenged, however; nor was there agreement among reformers on just what these new institutions should look like. Indeed, a considerable source of the heat noted above came from rivalry between different groups of reformers concerning how the new prisons should function. Today’s paper focuses on one of those rival factions within the prison reform movement, which favoured what was known as “the separate system”. For the supporters of separate confinement, many of them fired by evangelical Christianity, penal isolation – and the introspection seen as its concomitant – was a formidable tool of reform, allowing prisoners, in time, to be stripped of their delinquent propensities and re-shaped as useful, upright members of the community. In short, prison had the power to bring emancipation. A study of three leading “separators” of the period will reveal that while some remained blind to the mounting evidence of the mental and physical cost for prisoners of prolonged cellular isolation, others struggled to reconcile these dangers with the purported benefits. The results of these debates would have a profound impact on the experience of imprisonment in Victorian and Edwardian Britain.

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Nicolas Bourgès : Freeing the soul from alienating sins – an analysis of edifying stories about executed convicts in 18th-century English texts and sermons.

Texts about convicts sentenced to death in 18th-century English prisons show how sin was considered as a sign of alienation from the social and religious community. Specific sermons were written on the matter in order to show those prisoners what was at stake for them when facing divine judgement, using repentance as a central argument for emancipation from sin. Those sermons were then published in order to create edifying stories which were supposed to show what would happen to anyone sinking into a life of crime. I will focus on an argumentative analysis of those works and others – confessions and letters – to point out their moral, religious and philosophical dimension, as well as some of their limits, while setting them in the context of the debate about capital punishment in 18th-century England.

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Delphine Cadwallader: Wilkie Collins, les souris et les femmes

La médecine aliénante et la fiction émancipatrice au XIXème siècle en Grande Bretagne – discutante : Claire Deligny

Cette intervention s’intéressera à la façon dont la littérature sert de révélateur du discours médical sur les aliénés à l’époque victorienne et propose une thérapie, non pas au mal qui frappe différents personnages (féminins), mais au traitement médical qui les aliène encore davantage. La médecine, en d’autres termes, est considérée par certains comme dangereuse, nocive, comme un pouvoir inquiétant. Elle enferme, par sa nosologie et ses choix de traitements, les patientes dans un abyme de non sens et de perte d’identité. Seul le récit, de soi ou de l’autre, semble alors à même de retisser tous les fils de la personnalité écartelée de ces patientes. 

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Elodie Grossi : Aliénation et émancipation dans les asiles ségrégués du sud des États-Unis – racialisation, travail forcé et résistance des patients

Entre 1870 et 1910, de nombreux hôpitaux psychiatriques et asiles ouvrirent dans les États du Sud des États-Unis. Ces institutions avaient la particularité de traiter des patients noirs et blancs dans des espaces distincts. En s’appuyant sur des documents d’archives rassemblés en Louisiane, en Virginie et en Caroline du Nord révélant le quotidien des patients, il sera question de dévoiler les modalités de traitement des internés noirs par rapport aux activités proposées à leurs homologues blancs, dans ces institutions régies exclusivement par l’autorité médicale blanche.

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Ophélie Siméon: “Robert Owen et l’expérience de New Lanark: entre aliénation et émancipation (1800-1820)”

Résumé

“Père du socialisme britannique” dans les années 1830 et 1840, Robert Owen (1771-1858) est surtout passé à la postérité comme représentant d’un socialisme dit “utopique”. L’appellation est cependant trompeuse. Dans le Manifeste du parti communiste (1848), Marx et Engels ont en effet vu en lui un socialiste “critico-utopique”. C’est qu’Owen a débuté sa carrière politique en tant qu’industriel éclairé, décidé à apporter un ensemble de réponses à la question sociale au sein de la filature de New Lanark (Écosse) qu’il dirige de 1800 à 1825.

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Claire Deligny: “Alienation, emancipation and the lunatic asylum model in Britain, c. 1845-1914”

Claire Deligny (rattachée au LARCA/Université Paris Diderot) vient nous parler de l’élaboration et l’évolution du modèle asilaire victorien et édouardien. Le discutant était David Frank Allen (Université Rennes 2)

Abstract

Based upon the analysis of three Lancashire asylums at Lancaster, Prestwich and Rainhill, this paper examines the evolution of the lunatic asylum model from 1845 to 1914. It first focuses on the linear narratives of asylum treatment in the mid-nineteenth century, hinged upon a teleological rationale equating confinement in asylums with the emancipation of the insane. It goes on to examine the elaboration of therapeutic landscapes across the three asylums, with the erection of the asylums at Rainhill and Prestwich, contrasting with the efforts produced at Lancaster to align with relatively new ideals of moral treatment and non-restraint. This allows to deconstruct the contemporary “rhetoric of emancipation”, in particular through illustrations of resistance, from the patients as well as the attendants. An analysis of the links between the asylum and the Poor Law authorities further point at competing rhetorics of alienation and emancipation characterizing asylum treatment. The last section of this paper focuses on the influence of theories of degeneration and eugenics in the shaping of an Edwardian lunatic asylum model. The latter is characterized by a move from an individual conception of emancipation -taken as liberation and de-alienation- to a collective one -the emancipation of the community- culminating with the 1913 legislation on mental deficiency. This paper helps put in perspective the alienation/emancipation rhetoric, still used nowadays to defend or condemn the consequences of the de-institutionalization movement and the subsequent rise of care in the community.

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Editing and Translating North American Slave Narratives: A Cross-Cultural Dialogue

Cette toute première séance du séminaire nous a permis d’accueillir Richard J. M. Blackett venu nous présenter son travail sur William and Ellen Craft, accompagné de Claire Parfait, Marie-Jeanne Rossignol et Michaël Roy

Introduction

The scholarly editing of antebellum slave narratives poses particular problems linked to their complex publication histories and to the racial dynamics of the American abolition movement: A Narrative of the Adventures and Escape of Moses Roper, from American Slavery was published in at least ten American and British editions between 1837 and 1848; The Life of Josiah Henson, Formerly a Slave (1849) was entirely rewritten in the style of Harriet Beecher Stowe’s Uncle Tom’s Cabin and published as Truth Stranger than Fiction: Father Henson’s Story of His Own Life in 1858; Harriet Jacobs’s Incidents in the Life of a Slave Girl (1861) was heavily edited by white abolitionist Lydia Maria Child, much to the dismay of its author. How have modern critical editions of slave narratives tackled—or failed to tackle—these textual issues? Drawing from their own experience, R. J. M. Blackett (Vanderbilt University), Marie-Jeanne Rossignol (Université Paris Diderot), Claire Parfait (Université Paris 13) and Michaël Roy (Université Paris Nanterre) will discuss the stakes of editing North American slave narratives and translating them for a French audience.

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